Amerikansk litteratur

Dear Evan Hansen af Val Emmich

IMG_1253

Forfatter: Val Emmich
Forlag: Pinguin Books
År: 2018
Sprog: engelsk
Sidetal: 358
Genre: Young Adult

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐

Endelig fik jeg læst den! Jeg har hørt soundtracket så mange gange allerede, men det tog mig lige lidt tid at komme i gang med romanen, trods den har ligget og samlet støv i nogle måneder nu…

Anyway! Dear Evan Hansen er en skøn bog. En Young Adult roman uden tvivl, men samtidig en historie alle kan læse.

Evan er usynlig. Han er et nul. En taber. En som ingen venner har og som bruger det meste af sin tid lukket inde på sit værelse eller ude blandt træerne i parken. Han skriver breve til sig selv, fordi hans psykolog siger, han skal. Men det brev han printer ud en dag på skolen, bliver misforstået, stjålet og fundet på Connor Murphy, da han begår selvmord. Pludselig tror Connors familie, at Evan var Connors ven – og løgnen vokser og vokser.

Jeg har læst flere anmeldelser, der siger, det er for voldsomt og for urealistisk, så langt løgnen kører ud. Det synes jeg nu ikke. Alle karakterernes handlinger og tanker er bundet til deres følelser: Evan er for angst til at sige sandheden og håber at løgnen kan hjælpe, Connors familie er ramt af sorg og sluger hvert et ord og Evans mor har for travlt til overhovedet at følge med.

Det eneste, jeg synes, bogen fejlede med, var at det lidt over halvvejs begynder at gå rigtig hurtigt. Vi har et fint build-up, men fra at Evan når toppen og til han ramler ned igen, der går det simpelthen for hurtigt. Der mangler nogle scener mellem tre af karaktererne, Evan, Jared og Alana, så man bedre kan forstå hvilken type venskab de har bygget op gennem hele det her projekt om at holde Connors minde i live.

De to, Jared og Alana, kunne også godt have fået lidt flere sider at udfolde sig på. Evan og Connor er de to stærkeste karakterer – den sidste følger vi stadig, trods han er død, spredt ud mellem Evans kapitler. Jeg føler virkelig med dem begge og kan så nemt spejle mig i mange af deres tanker. Man kan næsten ikke lade vær med at tænke at det hele kunne være gået anderledes, hvis de to bare havde fundet hinanden.

Det er også det store tema for bogen: ensomhed. Ensomhed som følge af angst, ensomhed som følge af vrede. Ensomhed der fører til selvmord. Romanen tackler emnet rigtig fint og giver også læseren håb med på vejen. Håb om at der er andre derude, som føler det samme, og at der er nogen derude, som vil acceptere dig for den du er.

– Mette

 

 

 

Reklamer
Amerikansk litteratur

What If It’s Us af Becky Albertalli & Adam Silvera

what if it's us.JPG

Forfatter: Becky Albertalli & Adam Silvera
Forlag: Simon & Schuster
År: 2018
Sprog: engelsk
Sidetal: 433
Genre: YA, romance, LGBTQ+

Stjerner:⭐⭐⭐⭐⭐

Arthur er i New York over sommeren i praktik på det advokatfirma hans mor arbejder for. Han har hovedet i skyerne, men New York viser sig ikke helt at være så fortryllende, som han gik og drømte om. I hvert fald ikke før han møder en sød fyr på posthuset, en som viser sig også at være homoseksuel og som lige netop har slået op med sin kæreste. Er det skæbnen at de mødtes? Kan de finde hinanden igen? Eller er det bare Arthur, der gør det hele større end det i virkeligheden er?

What If It’s Us er en perfekt blanding mellem den storslåede kærlighedshistorie med romantik, mirakler og store gestusser og så den mere realistiske side af kærligheden – at alt ikke altid er perfekt og at universet ikke serverer ens fremtid og lykke på et sølvfad. Det passer også godt på de to forfatteres profiler. Becky Albertalli, der skriver de søde og glade kærlighedshistorier og Adam Silvera, der knuser alle læseres hjerter med tragedie efter tragedie. What If It’s Us rammer et fint midtpunkt.

Som en der har været i et langdistanceforhold, haft et break up, er blevet venner igen, for så i dag at være sammen på 8. år, føler jeg en hel del for Ben og Arthur. Det er ikke nemt, hverken at lykkes med eller at opgive helt. Jeg vil ikke afsløre, hvordan det går for Ben og Arthur, men jeg vil sige der er masser af humor, søde øjeblikke, drama og misforståelser, venskaber og kys. Og så mange referencer til Hamilton og Dear Evan Hansen! Hvis man ikke allerede har hørt soundtracksene, så gør man det nok på grund af Arthur.

Arthur var også den af de to jeg faldt for først. Han er sjov og sød og man hepper så meget på ham. Men Ben vinder altså også mit hjerte. Han er usikker på sig selv, sin fremtid og på universet. Men han er så god og fortjener en som Arthur, der kan minde ham om det.

Der er én bestemt sætning i bogen, som jeg synes opsummerer så fint, hvad den her roman handler om: ”I don’t know if we’re a love story or a story about love” – for den kan nemlig sagtens være begge dele.

– Mette

Amerikansk litteratur

Leah on the Off Beat af Becky Albertalli

leah

Forfatter: Becky Albertalli
Forlag: Pinguin Random House
År: 2018
Originalsprog: Engelsk
Sidetal: 343
Genre: Young Adult, LGBT+

Stjerner:  ⭐⭐⭐⭐ og en halv

*Spoilers for både Simon vs. The Homo Sapiens Agenda og Leah on the Off Beat*

Becky Albertalli gør det igen. Fortsættelsen til Simon vs. The Homo Sapiens Agenda er måske ikke ligeså sukkersød og nuttet, men den er fantastisk god YA litteratur alligevel og især også et frisk pust med sin lidt bitchy, men stadig akavede hovedperson og et fokus på forholdet mellem to piger i stedet for to drenge. (Og så får den altså lige en ekstra halv stjerne, fordi der rent faktisk introduceres en non-binary karakter!)

Bogen starter ud efter slutningen af første bog. Simon og Bram er sammen, Nick og Abby er sammen og Leah står ude på sidelinjen og kigger ind. Det er deres sidste år sammen og livet som studerende på college venter. Med denne omvæltning skal der også træffes et valg om skoler og ikke alle par holder. Nick og Abby falder langsomt fra hinanden, da Abby ikke ønsker et langdistanceforhold og Leah og Abby bliver tættere eftersom de to er kommet ind på samme skole. Leah er påpasselig og lukker af for Abby igen og igen, men noget i hende kan ikke helt give slip.

Vi får flere små flashbacks til dengang Abby lige var flyttet til byen, og det er virkelig bedårende at læse om Leahs crush. Men også trist fordi hun tror det aldrig kan blive til noget. Ikke blot er Abby smuk og populær, men hun er også heteroseksuel.

Eller er hun?

Bogen har knap så meget egentlig plot som den forrige og slutningen kunne godt have været længere og mere uddybet, men som helhed fungerer det alligevel. Især fordi bogen er karakter og tema drevet. Temaet om seksualitet er igen oppe at vende og denne gang er det biseksualitet, der udforskes. Jeg kan godt lide at vi både har Leah, som har vidst hun var biseksuel siden hun var elleve og så Abby, som er forvirret og gerne vil udforske muligheden. Et andet tema omhandler det at give slip og turde gøre, hvad man har lyst til, hvilket egentligt fint afspejles igen i temaet om seksualitet. Leah er påpasselig med, hvad hun siger og gør. Hun vil gerne være med i teaterstykket sammen med de andre, men gør det ikke, fordi hun ikke mener, hun er god nok. Hun vil også gerne tegne og sælge sine tegninger, men også her mangler hun selvtilliden til at gøre det. Så selvom Abby er den som må finde sig selv i sin seksualitet, er Leah lige så meget på en rejse. En rejse, hvor hun lærer, at hun er god nok. Også for en pige som Abby.

-Mette

Amerikansk litteratur

They Both Die at the End af Adam Silvera

kirkegårdbothdie

Forfatter: Adam Silvera
Forlag: Harper Teen
År: 2017
Originalsprog: engelsk
Sidetal: 368
Genre: YA, LGBT+

Stjerner: ⭐️⭐️⭐️⭐️

Ja, man er advaret, når man begynder Adam Silveras seneste roman, men det gør ikke slutningen lettere at sluge. Det passer egentlig meget godt til temaet om døden: man ved den kommer – for ens hund, ens mor, ens ven, ens kæreste og for en selv – men derfor bliver man aldrig klar til realiteten af det alligevel.

Mateo er 18, da han en sen aften får et opkald og med det samme ved, at tiden er ved at rinde ud. Det er Death Cast der ringer. Systemet har eksisteret et stykke tid i dette univers. Simpelt sagt er det et system, der kender fremtiden. Hver dag ved midnat annonceres det, hvilke individer, der denne kommende dag vil dø. Som et slags callcenter – det værste callcenter man kan få et opkald fra.

Mateo er nervøs af natur og hans nye viden om, at han skal dø, gør det ikke ligefrem lettere at slippe angsten. Han er dog opsat på at leve fuldt ud på denne sidste dag og downloader appen Last Friend, hvor både de dødende, kaldet Deckers, og ikke-dødsdømte kan melde sig ind og chatte med det formål at mødes og leve sammen til det sidste. Mateo får mange ikke så fede henvendelser, men ender med at mødes med en fyr ved navn Rufus. Det er deres begges sidste dag og det er dem vi følger i både op og nedture: de sidste farvel, de spontane oplevelser og kys, kram og tårer.

Selvom bogen naturligvis mest forholder sig til Mateo og Rufus, deres liv, deres fortid, venner og familie, formår Silvera alligevel at skabe troværdighed og nysgerrighed omkring hele konceptet med Death Cast, og de små afstikkere til andre synsvinkler er med til at udvide universet og gøre bogens univers fuldendt. Efterfølgende kunne jeg ikke lade vær med at tænke over, hvordan det ville fungere i virkeligheden eller bare i andre bøger, tv-serier eller film. Hvilken forskel gør det, at man ved, man skal dø i dag? Og i forlængelse deraf: hvilken forskel gør det, at vi ved, vi en dag skal dø i virkeligheden? Griber vi dagen eller venter vi altid til i morgen?

They Both Die at the End stiller store eksistentielle spørgsmål, hvilket er uundgåeligt grundet temaet, men med karaktererne Mateo og Rufus og deres venner og bekendte holdes fortællingen samtidig jordbunden og nærværende. De har hinanden, de har én dag, og de får alt det ud af den de kan. Det er både livsbekræftende og virkelig virkelig trist. Jeg havde det fint det meste af bogen igennem, og der er plads til humor og grin også, men slutningen var hård. Især fordi det er så godt som uundgåeligt at én af dem ender med at miste den anden, inden han selv møder sin skæbne – denne gang helt alene.

-Mette

 

 

 

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐

Dansk litteratur

Mestenes-serien 1: Inkarnation – af Pernille L. Stenby

inkarnation 3 mes

Forfatter: Pernille L. Stenby
Forlag: Ulven og uglen
År: 2018
Sprog: dansk
Sidetal: 429
Genre: YA, fantasy

Stjerner:⭐⭐⭐⭐⭐

Jeg var så spændt på denne nye serie fra Ulven og uglen. Ikke kun fordi ideen om en person, der vågner op i et lig og ikke kan huske noget er spændende og fyldt med muligheder, men især fordi jeg har savnet fantasybøger med lgbtq+ personer. Og jeg blev ikke skuffet!

I Inkarnation vågner jeget op i en krop, der indtil nu har været død, og som er mærket med utallige ar. Jeget er sikker på, de ikke hører til her, men må tilbage til tågen, hvor de kom fra, tilbage til Ham, og får hjælp fra både en elev og en lærer, som har to vidt forskellige ideer om, hvad der virkelig er sket.

Handlingen udspiller sig på Roevel Akademi, som er en skole for børn med særlige evner. Der er fire typer af elever med hver deres relation til og brug af sansen, som er navnet på det magiske element i serien. De fire typer elever er: betvingere, skelsættere, omstillere og kontrollører. Det er et meget interessant univers, der blander tropen om den magiske skole, vi kender så godt, sammen med en dystopisk tyrannisk institution, Kastellet, der ejer eleverne. Det skaber derved et unikt fundament for universet, som jeg kun glæder mig til at lære mere om.

Karaktererne er velskrevne og interessante, og også her er jeg nysgerrig efter at vide mere om dem alle. Især hovedpersonen Mes står dog mit hjerte nært, da de virkelig kommer igennem meget og fortjener en pause! Det, at Mes ikke forstår verden på samme måde som de andre, gør, at der kommer nogle interessante og sjove interaktioner ud af det. Især er der fokus på køn, hvor Mes ikke forstår, hvad det går ud på, men godtager det, når de får at vide, at piger har nederdele på, mens drenge går i bukser. Den måde temaet om identitet bliver udforsket på, fungerer rigtig godt, da Mes netop forsøger at finde ud af, hvem de er og hvor de kommer fra, og midt i alt det stilles også spørgsmålet om kønsidentitet. Seksualitet udforskes tilmed i et trekantsdrama, der er et af de bedre, jeg har læst. Og det føles aldrig som et sidespring fra hovedplottet, men som en integreret del af karaktererne og deres udvikling.

Bogen er super godt skrevet, og jeg elskede, at man som læser er forvirret sammen med jeget, oplever verdenen idet at jeget oplever den og på samme måde har svært ved at vide, hvem man kan stole på. Selvom der var så mange nye informationer og meget at finde rundt i, så var jeg aldrig i tvivl om, at det hele nok skulle give mening senere.

De små tegninger i starten af bogen og ved nogle af kapitlernes slutning er virkelig fine og opbygger en stemning og en visuel indgang til universet, som jeg håber fortsætter i de næste bind i serien. Det visuelle kommer sådan set også til udtryk sprogligt. Der er, især i starten, lagt stor fokus på at beskrive omgivelserne. Det giver god mening, da Mes ser skolen for første gang, men det er også bare rart og gør det nemt for mig som læser at bygge akademiet op og indleve mig i universet.

Jeg kan slet ikke anbefale Inkarnation nok, til alle fantasy fans – unge som voksne, og håber virkelig serien får al den succes, den fortjener!

– Mette