Dansk litteratur

Fortjent Kærlighed af Marie Alexander White

50325124_2348457742065677_3572519329700249600_n.jpg

Reklame: Anmeldereksemplar tilsendt fra Forlaget Nelumbo

Forfatter: Marie Alexander White
Forlag: Nelumbo
År: 2018
Sprog: Dansk
Format: E-bog
Genre: YA, Romance, LGBTQ+, Novelle

Stjerner: ⭐⭐⭐ og en halv

“Vi kan kun modtage og acceptere den kærlighed, vi tror, vi fortjener og forstår.”

Novellen handler om kærlighed, den vi tror, vi fortjener, og den vi ikke havde set komme. Vi møder Julianne, hvis liv på hjemmefronten er kaotisk, og hvem der ikke har de højeste tanker om sig selv. Hun lader sig træde på, både hjemme og i skolen. Indtil hun møder Unni. Pludselig ændres Juliannes tanker om sig selv, og samtidig kommer de to piger tættere på hinanden.

Novellen behandler emner som ensomhed, accept, kærlighed og LGBTQ+ på en rigtig fin måde, uden at det bliver for meget eller kliche. Plottet er godt skruet sammen, og personerne realistisk skildret. Man forestiller sig nemt Juliannes situation, og jeg må indrømme, at jeg kunne genkende mig selv i mange af hendes tanker om sig selv og sin usikkerhed. Det gør det for mig til en virkelighedsnær læseoplevelse, når der på den måde skabes identifikation. Samspillet mellem Unni og Julianne fungerer rigtig godt, og så er Unnis bror Bjørn da virkelig kær!

Jeg fik associationer til Stephen Kings Carrie et par gange, når man blev præsenteret for Juliannes mor, samt Juliannes påklædning og opfattelse af sig selv. Ligesom Carrie klæder Julianne sig i uklædeligt tøj og har en forfærdelig mor, der ikke viser sin datter nogen form for kærlighed. Hvor Carrie ender tragisk, vendes Juliannes fortælling på hovedet med Unnis indtræden, og White lader håbet spire til sidst i fortællingen. Et håb, om den kærlighed, vi virkelig fortjener. Og det kunne jeg rigtig godt lide.

Fortjent Kærlighed er et godt bud på en sød novelle, der på trods heraf behandler nogle lidt tungere emner på en stilfuld måde. Jeg vaklede mellem 3 og 4 stjerner, for jeg var meget positiv overrasket. Derfor lander jeg også på 3,5 stjerner.

– Camilla

Reklamer
Amerikansk litteratur

Let’s Talk About Love af Claire Kann

_20181230_125555

Forfatter: Claire Kann
Forlag: Swoon Reads
År: 2018
Sprog: engelsk
Sidetal: 277
Genre: LGBTQ+, Romance

Stjerner: ⭐⭐⭐

Margot er træt af, at Alice er afvisende overfor sex og ikke vil fortælle hvorfor. Alice forsøger at forklare, men er ikke klar til at sige ordet højt, og Margot slår derfor op – præcis som det skete med den forrige kæreste og sikkert vil ske igen. Alice er aseksuel, men håbløst romantisk. Det virker bare ikke til, at der er nogen derude, der kan forstå og acceptere det fuldt ud.

Romanen starter godt ud. Alice er sød og likable. Hun elsker alt, der er smukt og nuttet og har skabt sin egen skala døbt The Cutie Code. Man kan være grøn, gul, orange, rød eller blandinger deraf. Knap er hun kommet sig over Margot, da en ny medarbejder starter på biblioteket og sprænger skalaen i stumper og stykker. Alice er forvirret: er hun tiltrukket af Takumi? Seksuelt? Eller er der blot noget andet over ham?

Let’s Talk About Love er den første roman jeg har læst med en aseksuel hovedperson. Det er en bog jeg længe har kigget på, både fordi jeg selv er aseksuel, og fordi jeg gerne vil skrive noget med en ace hovedperson en dag. Jeg synes bogen tackler emnet godt, men også til tider lidt for infodump agtigt. Det er den måske også nødt til, da der med sikkerhed er læsere, som ikke aner hvad det betyder at være aseksuel. Temaet om seksualitet og kærlighed er i fokus naturligvis, men trods den korte længde formår historien faktisk også at indeholde en del om familie og venskab. Og et af de stærkeste elementer i bogen er, efter min mening, Alices forhold til og konflikt med sin familie om sin karriere og fremtid.

Karaktererne er runde, fyldt med fejl og mangler, og føles derfor troværdige. Desværre synes jeg ikke, de får nok tid til at udfolde sig på de 277 sider. Vi hører engang imellem om, hvad Takumi og Alice har lavet i deres fritid, så som at skydive, men det vi rent faktisk får at se, er blot, at de besøger en diner, ser en film eller går en tur i parken. Det er sådan set også fint, men hvorfor gemme alle de mere specielle øjeblikke væk? Der hvor Alices grænser flyttes? Der hvor vi kunne lære en hel del mere om, hvem Takumi er? Og vi hører om Alices fantastiske venskab med Feenie og Ryan, men ser det knap så ofte. Det bliver alt sammen lidt overfladisk, som om jeg læser om nogle karakterer, jeg allerede burde kende.

Let’s Talk About Love er dog stadig en interessant og fint skrevet kærlighedshistorie. Hvis man gerne vil vide mere om aseksualitet eller bare gerne vil læse en lidt anderledes kærlighedshistorie, så er bogen helt klart et godt bud.

– Mette

 

Amerikansk litteratur

What If It’s Us af Becky Albertalli & Adam Silvera

what if it's us.JPG

Forfatter: Becky Albertalli & Adam Silvera
Forlag: Simon & Schuster
År: 2018
Sprog: engelsk
Sidetal: 433
Genre: YA, romance, LGBTQ+

Stjerner:⭐⭐⭐⭐⭐

Arthur er i New York over sommeren i praktik på det advokatfirma hans mor arbejder for. Han har hovedet i skyerne, men New York viser sig ikke helt at være så fortryllende, som han gik og drømte om. I hvert fald ikke før han møder en sød fyr på posthuset, en som viser sig også at være homoseksuel og som lige netop har slået op med sin kæreste. Er det skæbnen at de mødtes? Kan de finde hinanden igen? Eller er det bare Arthur, der gør det hele større end det i virkeligheden er?

What If It’s Us er en perfekt blanding mellem den storslåede kærlighedshistorie med romantik, mirakler og store gestusser og så den mere realistiske side af kærligheden – at alt ikke altid er perfekt og at universet ikke serverer ens fremtid og lykke på et sølvfad. Det passer også godt på de to forfatteres profiler. Becky Albertalli, der skriver de søde og glade kærlighedshistorier og Adam Silvera, der knuser alle læseres hjerter med tragedie efter tragedie. What If It’s Us rammer et fint midtpunkt.

Som en der har været i et langdistanceforhold, haft et break up, er blevet venner igen, for så i dag at være sammen på 8. år, føler jeg en hel del for Ben og Arthur. Det er ikke nemt, hverken at lykkes med eller at opgive helt. Jeg vil ikke afsløre, hvordan det går for Ben og Arthur, men jeg vil sige der er masser af humor, søde øjeblikke, drama og misforståelser, venskaber og kys. Og så mange referencer til Hamilton og Dear Evan Hansen! Hvis man ikke allerede har hørt soundtracksene, så gør man det nok på grund af Arthur.

Arthur var også den af de to jeg faldt for først. Han er sjov og sød og man hepper så meget på ham. Men Ben vinder altså også mit hjerte. Han er usikker på sig selv, sin fremtid og på universet. Men han er så god og fortjener en som Arthur, der kan minde ham om det.

Der er én bestemt sætning i bogen, som jeg synes opsummerer så fint, hvad den her roman handler om: ”I don’t know if we’re a love story or a story about love” – for den kan nemlig sagtens være begge dele.

– Mette

Amerikansk litteratur

Leah on the Off Beat af Becky Albertalli

leah

Forfatter: Becky Albertalli
Forlag: Pinguin Random House
År: 2018
Originalsprog: Engelsk
Sidetal: 343
Genre: Young Adult, LGBT+

Stjerner:  ⭐⭐⭐⭐ og en halv

*Spoilers for både Simon vs. The Homo Sapiens Agenda og Leah on the Off Beat*

Becky Albertalli gør det igen. Fortsættelsen til Simon vs. The Homo Sapiens Agenda er måske ikke ligeså sukkersød og nuttet, men den er fantastisk god YA litteratur alligevel og især også et frisk pust med sin lidt bitchy, men stadig akavede hovedperson og et fokus på forholdet mellem to piger i stedet for to drenge. (Og så får den altså lige en ekstra halv stjerne, fordi der rent faktisk introduceres en non-binary karakter!)

Bogen starter ud efter slutningen af første bog. Simon og Bram er sammen, Nick og Abby er sammen og Leah står ude på sidelinjen og kigger ind. Det er deres sidste år sammen og livet som studerende på college venter. Med denne omvæltning skal der også træffes et valg om skoler og ikke alle par holder. Nick og Abby falder langsomt fra hinanden, da Abby ikke ønsker et langdistanceforhold og Leah og Abby bliver tættere eftersom de to er kommet ind på samme skole. Leah er påpasselig og lukker af for Abby igen og igen, men noget i hende kan ikke helt give slip.

Vi får flere små flashbacks til dengang Abby lige var flyttet til byen, og det er virkelig bedårende at læse om Leahs crush. Men også trist fordi hun tror det aldrig kan blive til noget. Ikke blot er Abby smuk og populær, men hun er også heteroseksuel.

Eller er hun?

Bogen har knap så meget egentlig plot som den forrige og slutningen kunne godt have været længere og mere uddybet, men som helhed fungerer det alligevel. Især fordi bogen er karakter og tema drevet. Temaet om seksualitet er igen oppe at vende og denne gang er det biseksualitet, der udforskes. Jeg kan godt lide at vi både har Leah, som har vidst hun var biseksuel siden hun var elleve og så Abby, som er forvirret og gerne vil udforske muligheden. Et andet tema omhandler det at give slip og turde gøre, hvad man har lyst til, hvilket egentligt fint afspejles igen i temaet om seksualitet. Leah er påpasselig med, hvad hun siger og gør. Hun vil gerne være med i teaterstykket sammen med de andre, men gør det ikke, fordi hun ikke mener, hun er god nok. Hun vil også gerne tegne og sælge sine tegninger, men også her mangler hun selvtilliden til at gøre det. Så selvom Abby er den som må finde sig selv i sin seksualitet, er Leah lige så meget på en rejse. En rejse, hvor hun lærer, at hun er god nok. Også for en pige som Abby.

-Mette

Amerikansk litteratur

They Both Die at the End af Adam Silvera

kirkegårdbothdie

Forfatter: Adam Silvera
Forlag: Harper Teen
År: 2017
Originalsprog: engelsk
Sidetal: 368
Genre: YA, LGBT+

Stjerner: ⭐️⭐️⭐️⭐️

Ja, man er advaret, når man begynder Adam Silveras seneste roman, men det gør ikke slutningen lettere at sluge. Det passer egentlig meget godt til temaet om døden: man ved den kommer – for ens hund, ens mor, ens ven, ens kæreste og for en selv – men derfor bliver man aldrig klar til realiteten af det alligevel.

Mateo er 18, da han en sen aften får et opkald og med det samme ved, at tiden er ved at rinde ud. Det er Death Cast der ringer. Systemet har eksisteret et stykke tid i dette univers. Simpelt sagt er det et system, der kender fremtiden. Hver dag ved midnat annonceres det, hvilke individer, der denne kommende dag vil dø. Som et slags callcenter – det værste callcenter man kan få et opkald fra.

Mateo er nervøs af natur og hans nye viden om, at han skal dø, gør det ikke ligefrem lettere at slippe angsten. Han er dog opsat på at leve fuldt ud på denne sidste dag og downloader appen Last Friend, hvor både de dødende, kaldet Deckers, og ikke-dødsdømte kan melde sig ind og chatte med det formål at mødes og leve sammen til det sidste. Mateo får mange ikke så fede henvendelser, men ender med at mødes med en fyr ved navn Rufus. Det er deres begges sidste dag og det er dem vi følger i både op og nedture: de sidste farvel, de spontane oplevelser og kys, kram og tårer.

Selvom bogen naturligvis mest forholder sig til Mateo og Rufus, deres liv, deres fortid, venner og familie, formår Silvera alligevel at skabe troværdighed og nysgerrighed omkring hele konceptet med Death Cast, og de små afstikkere til andre synsvinkler er med til at udvide universet og gøre bogens univers fuldendt. Efterfølgende kunne jeg ikke lade vær med at tænke over, hvordan det ville fungere i virkeligheden eller bare i andre bøger, tv-serier eller film. Hvilken forskel gør det, at man ved, man skal dø i dag? Og i forlængelse deraf: hvilken forskel gør det, at vi ved, vi en dag skal dø i virkeligheden? Griber vi dagen eller venter vi altid til i morgen?

They Both Die at the End stiller store eksistentielle spørgsmål, hvilket er uundgåeligt grundet temaet, men med karaktererne Mateo og Rufus og deres venner og bekendte holdes fortællingen samtidig jordbunden og nærværende. De har hinanden, de har én dag, og de får alt det ud af den de kan. Det er både livsbekræftende og virkelig virkelig trist. Jeg havde det fint det meste af bogen igennem, og der er plads til humor og grin også, men slutningen var hård. Især fordi det er så godt som uundgåeligt at én af dem ender med at miste den anden, inden han selv møder sin skæbne – denne gang helt alene.

-Mette

 

 

 

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐