Amerikansk litteratur

The Lady’s Guide to Petticoasts and Piracy af Mackenzi Lee

the lady's guide to petticoats and piracy.JPG

Forfatter: Mackenzi Lee
Forlag: Katherine Tegen Books
År: 2018
Sprog: Engelsk
Sidetal: 442
Genre: YA, ungdomsbog, LGBTQ+

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐

I efterfølgeren til Gentleman’s Guide to Vice and Virtue følger vi Montys søster Felicity i sin søgen efter at få lov til at studere medicin. Alle vegne får hun et nej med begrundelsen, at hun er kvinde. Men da hun hører, at et af hendes idoler, Alexander Platt, skal giftes med hendes forhenværende bedste veninde, får hun en sidste chance. Hun må med til brylluppet, koste hvad det vil, og få Platt til at tage hende med på sin ekspedition.

Plottet fungerer fint og væver både lægevidenskab, feminisme, venskaber og eventyr sammen i en historie, hvor vi følger tre stærke kvinder med hver deres baggrund og personligheder. Felicity jagter sin drøm om selvstændighed og lægearbejde, men lærer på vejen også en del om sig selv, om sit idol og om barndomsveninden. Det eneste jeg synes trækker ned er tempoet. Der går ret lang tid, før vi når fra petticoats til piracy, kan man vel godt sige.

Felicity er en velskrevet og afrundet karakter, som heldigvis ikke bare er et snefnug og et geni, som kan det hele. Hun har flere fejl og mangler og indser løbende, at kvinder sagtens kan være stærke og feminine på samme tid. Hendes barndomsveninde Johanna er nemlig glad for kjoler, make-up og fester, men samtidig ønsker hun også eventyr og er ikke bange for at tage fat. Den tredje kvinde, Sim, er muslim og har en hemmelighed. Hun får ikke helt så meget tid, som jeg synes, hun skulle, men hun er ret nice.

Bogen er velskrevet og let at læse med gode beskrivelser, der sætter stemningen for tiden. Der er en god portion humor, og især synes jeg, at Monty og Felicitys søskendeforhold har udviklet sig godt. De store temaer for bogen er feminisme og selvstændighed, at følge sit hjerte og gå efter sine drømme, selv når andre fortæller dig, at det er umuligt – fordi du er kvinde. Felicity er desuden aseksuel og måske endda aromatisk, hvilket både er dejligt for repræsentationens skyld, men også giver en ekstra dimension til det feministiske tema om kvindens rolle i samfundet.

Har du læst The Gentleman’s Guide to Vice and Virtue er det helt klart værd at læse The Lady’s Guide to Petticoats and Piracy, men den første er nu stadig bedst.

-Mette

 

Amerikansk litteratur

The Gentleman’s Guide to Vice and Virtue af Mackenzi Lee

InShot_20190224_151848719.jpg

Forfatter: Mackenzi Lee
Forlag: Katherine Tegen Books
År: 2017
Sprog: engelsk
Sidetal: 501
Genre: Young Adult, Eventyrlig historisk roman, LGBTQ+

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐⭐

Henry ’Monty’ Montague er en stor skuffelse for sin far. Han er blevet smidt ud af den fineste kostskole i landet, driver sine dage af med at drikke, feste og gamble, og sover til højre og venstre med både kvinder og mænd. Inden han for alvor skal rette op på sig selv og overtage ansvaret fra sin far, får han muligheden for at rejse gennem Europa med sin bedste ven Percy. Og selvom de får en voksen med til at holde dem i ørerne, og skal trækkes med lillesøsteren Felicity, så har Monty ikke tænkt sig at lade sin sidste chance for frihed gå til spilde.

The Gentleman’s Guide to Vice and Virtue har det hele. Det er ét langt eventyr på rejse gennem Europa, fyldt med stemning, mystik, humor og en af de mest frustrerende kærlighedstroper, der findes: mutual pining. En gensidig længsel mellem to personer, der begge er smaskforelskede i hinanden, men også begge tror, den anden part ikke er forelsket i dem.

Tempoet i romanen er perfekt. Ikke et eneste øjeblik følte jeg, at det gik for stærkt eller for langsomt. Vi kommer meget rundt og besøger flere byer, men skipper de lange rejsedage, som ikke giver noget indblik i hverken plot eller karakterer. Fokus er der hvor det skal være, hvad enten kapitlet fremmer plot eller karakterudvikling. Og balancen mellem de to er i top. Det er måske ikke det mest komplicerede plot, og jeg kunne gætte mig til meget, men det er en skøn rejse alligevel.

Karaktererne skal uden tvivl have en stor del af æren for romanens succes. Monty, Percy og Felicity er alle tre velskrevne, runde og interessante karakterer med hver deres distinkte personligheder, men også mindre karakterer som Helena og Scipio kommer man til at holde af. At de alle hver især har deres egen agenda, deres egne ideer og ønsker, som driver dem, skaber flere plottråde som flettes virkelig godt sammen under det overordnede plot.

Monty vandt mig først over med sin lette og humoristiske attitude. Lidt efter irriterede han mig med sin selvcentrerede egoisme, men holdt mig i sidste ende i et fast greb med en sårbarhed, der går lige i hjertet. Han prøver virkelig, han dummer sig igen og igen, men han prøver, og han er derfor også den karakter, der udvikler sig mest igennem bogen. Percy er det sødeste, mest venlige og hjælpsomme menneske. Han er en ægte solstråle, og man kan ikke bebrejde Monty, at han falder for ham. Deres forhold er én lang pine for læseren, men på den der åh så dejligt smertefulde måde. Til tider er de sgu begge lige dumme. Og de fortjener hinanden. Felicity er Montys søster. Hun gør også oprør, selvom det er Montys oprør, der er mest i fokus. Hun vil ikke bøje sig for tidens kvindesyn, ses altid med en bog i hånden og drømmer om at studere medicin. Jeg glæder mig til at læse næste bog med hende som hovedperson.

Sproget er letlæseligt, og skrivestilen holder som nævnt et godt tempo, og er fyldt med masser af humor og gode beskrivelser, der skaber den rette stemning og gør det let at leve sig ind i handlingen. Temaerne i romanen spænder vidt og berører alt fra LGBTQ+ forhold, kvindesyn og racisme til mishandling, uhelbredelig sygdom, politik og ungdomsoprør – alt i en interessant historisk kontekst, vi dog stadig kan få noget ud af i dag.

– Mette

Engelsk litteratur

The Watchmaker of Filigree Street af Natasha Pulley

37351533_10217270332370215_5812415452546072576_n

Forfatter: Natasha Pulley
Forlag: Bloomsbury
År: 2015
Sprog: Engelsk
Sidetal: 318
Genre: Historisk fiktion, magisk realisme

“Your science can save a man’s life, but imagination makes it worth living.”

Stjerner:  ⭐⭐⭐

The Watchmaker of Filigree Street handler om Thaniel, der lever et ensformigt og lettere kedeligt liv. En dag, da han kommer hjem fra arbejde, finder han et ur i sin lejlighed. Seks måneder senere redder uret ham fra den visse død i en eksplosion, og det bliver startskuddet for den videre handling, hvor hans søgen efter urets ophavsmand bringer ham til Keita Mori, en immigrant fra Japan. Snart væves fortid og nutid ind i hinanden blandet med uforklarlige hændelser. Selvom Mori virker harmløs, går det langsomt op for Thaniel, at der er noget mystisk over ham. Da fysikeren Grace Carrow blandes ind i Thaniels liv, må han vælge mellem fornuft og følelse.

Det første, der faldt mig ind, mens jeg læste, var finurlig. Det er en ganske fin beskrivelse af bogen, der blander historisk fiktion med magisk realisme og traditionsrige Japan med victorianske England. Det finurlige forekommer især i forhold til Moris opfindelser, herunder den mekaniske blæksprutte Katsu, der elsker at bo i Thaniels skuffe. Romanen er charmerende, specielt med hensyn til dens karakterer, der er elegant skildret med så megen psykologisk dybde, at de fremstår som hele mennesker.
Pulley mestrer i den grad sproget og fortæller løbende handlingen ud fra lyriske greb som musik og farver. Thaniel er eksempelvis i stand til at se farver, når folk taler. Pulley er i stand til at slå en scene og en stemning an, om denne så er humoristisk, kritisk eller gådefuld. Hun beskriver tiden levende for læseren og lader en samfundskritik komme op til overfladen, uden at den bliver for tung.

Når det så er sagt, er der desværre nogle elementer, der gør, at læseoplevelsen ikke sniger sig op på et højere antal stjerner. Til trods for, at Pulley skriver virkelig fængende og interessant, så bliver handlingen, i sit forsøg på at være gådefuld, i stedet forvirrende og til tider tung. Det gjorde, at det tog mig både lang tid at komme rigtig i gang med den, blive fanget af den og læse den færdig. Og det er ærgerligt, når nu Pulley kan noget med sprog og stemning. Derudover er der som sådan ikke nogen handling, og den handling, der er, starter først i sidste halvdel af bogen. Romanen er præget af dialog og beskrivelser og Thaniels ensformige liv, der først udvikler sig, da han møder Mori og Grace. Der tages da også nogle problemstillinger op, som er spændende og værd at læse om, men det gode ved romanen overskygges af forvirring og et lidt stillestående plot. Derfor kan jeg kun give The Watchmaker of Filigree Street tre stjerner. Selvom bogen lander på tre stjerner, vil jeg anbefale andre at læse den, om ikke andet så for Pulleys sprog og fantasi.

– Camilla