Engelsk litteratur

If You Could See Me Now af Cecilia Ahern

64936840_629886667513927_4628650868663648256_n

Forfatter: Cecilia Ahern
Forlag: Harper
År: 2016, først udgivet i 2005
Sprog: Engelsk
Sidetal: 410
Genre: Chick-lit, romantik, fantasy, feel-good

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐

“Love was one of those feelings that you could never control.”

Foråret har for mig budt på lidt læseoplevelser uden for de genrer, jeg normalt læser. Jeg har givet mig i kast med flere romantiske bøger, og selvom jeg ikke er stor fan af den genre, har der alligevel været nogle gode læseoplevelser iblandt. Da jeg fik anbefalet denne bog af Cecilia Ahern af en kollega, tænkte jeg med det samme, at jeg blev nødt til at læse den.

If You Could See Me Now handler om Elizabeth, der lever et meget stringent liv. Hendes søster lever et vildt liv, og Elizabeth har været nødt til at adoptere hendes 6-årige søn, selvom hun ikke føler sig særligt moderlig. Hun har ingen venner, og som følge af moderens forsvinden fra hendes liv, da hun var barn, er hun vokset op til at blive et meget kontrolleret menneske. Her kommer Ivan ind i billedet. Han er fuld af liv og eventyr, og bliver hurtigt en del af Elizabeth og nevøen Lukes liv. Han åbner Elizabeths øjne og for første gang siden barndommen, begynder hun at løsne op for kontrollen i sit liv. Men hvem er ham Ivan egentlig?

Jeg må indrømme, at jeg ret hurtigt blev virkelig glad for denne bog. Den gør bare et eller andet, og selvom den egentlig tager nogle lidt store emner, som eksempelvis ensomhed, op, så gør den det på en så fin måde, at det ikke bliver for tungt. Handlingen er let og sød, og man kan på en eller anden måde ikke undgå at blive i godt humør af at læse bogen, selvom der også er triste scener. Foruden at være romantisk chick-lit lægger bogen sig også tæt op ad fantasygenren med et fantastisk element, jeg ikke vil afsløre her.

Fortællingen er virkelig medrivende, og man lever sig hurtigt ind i historiens univers. Man bliver interesseret i Elizabeth, og hvorfor hun er, som hun er. Men man bliver det så sandelig også i Ivan. Han er en virkelig elskværdig karakter på mange punkter, og en alle godt kunne bruge i deres liv, når alt virker trist og gråt. Jeg kunne genkende mig selv i Elizabeths karakter, hvilket i den grad forstærkede min indlevelse i historien. Hendes tendens til at sætte andre før sig selv, og den kontrol hun udstråler, var alt sammen noget, der vækkede genkendelse og fik mig til lige at stoppe op i min læsning og tænke over tingene. Karaktererne er ikke kun elskværdige, men også nogle dybt realistiske karakterer. De er godt skildret, og den måde Elizabeth langsomt løsner op for sin kontrol og stringente fremtoning er beskrevet virkelig godt.

Historien har en helt særlig munterhed og en følelse af håb over sig, der gør den perfekt til sommerlæsningen, eller til hvis man har behov for at læse en bog, der kan gøre en i godt humør. Der er det her underliggende budskab om, at vi ikke skal have så travlt. At vi skal huske at stoppe op og nyde de små ting, og at alt ikke behøver være så perfekt og poleret. Selvom der ikke er tale om et stort litterært værk med et flot sprog, opvejer Ahern dette med en opløftende historie, der har tre stærke elskværdige karakterer og et godt budskab. Og jeg kan varmt anbefale If You Could See Me Now.

– Camilla

 

 

 

 

 

Reklamer
Amerikansk litteratur

Tusinde etager af Katharine McGee

40396320_250163962505693_4995125855207292928_n

Forfatter: Katharine McGee
Forlag: Gyldendal
År: 2017
Originalsprog: Engelsk, på dansk ved Julie Top-Nørgaard
Sidetal: 465
Genre: Young-Adult, romantik, science-fiction, chick-lit

“Every gesture, every I love you; all of it was tinted by the great ugly lie underpinning her life.”

Stjerner:  ⭐⭐⭐

Tusinde etager foregår i år 2118 i et hightech samfund, hvor én million mennesker er bosat i det tusinde etager høje tårn beliggende på Manhattan. Som nummeret på etagerne stiger, jo rigere bliver beboerne også. Historien fortælles gennem fem teenagere, der alle har hver deres hemmeligheder og intriger at døje med:

Leda – en smuk pige med et fejlfrit ydre, der blev afhængig af et stof og en fyr

Eris – hvis perfekte liv langsomt smuldrer på grund af et bedrag

Rylin – der på grund af fattigdom takker ja til et job øverst i Tårnet og begiver sig ind i en anden verden, hvor hun må foretage nogle valg, der får konsekvenser

Avery – den perfekte pige, der har alt. På nær det, hun ikke kan leve uden, og som hun aldrig nogensinde kan få

Watt – den eneste fyr i flokken, der bliver inddraget i intrigerne, fordi han ved alt om alle

I Tårnet har alle hemmeligheder, og som facaderne begynder at krakelere, er det ikke til at vide, hvad der kan ske.

Historien starter in medias res med slutningen, hvor en person falder ned fra den tusinde etage. Hvad gik der forud for dødsfaldet? Var det selvmord? Et uheld? Eller blev personen skubbet? Svaret findes til sidst i romanen, mens alt det, der leder op til faldet, foldes ud side for side, hemmelighed for hemmelighed. Dette fungerer for romanen, idet man ønsker at læse videre og finde ud af, hvem der falder og hvorfor. Det driver nysgerrigheden fremad, og jeg slugte derfor ret hurtigt bogen for at få svar på mine spørgsmål. Plottet byder på masser af drama, hemmeligheder, romantik og intriger. Og det er det. Der er ikke nogen videre udvikling eller handling i plottet, der drejer sig om overdådige fester, hvem er sammen med hvem, shopping, sladder og prestige. Karaktererne gennemgår ikke nogen udvikling som sådan, og i mine øjne mangler de den dybde, der kan gøre dem både realistiske og interessante. De forekom mig utroligt flade og stereotypiske. Umiddelbart fungerer de snarere som karakterer, der blot er med for at skabe drama og føre historien videre. Den eneste karakter, der gennemgår en udvikling, er Eris. I takt med at hendes liv smuldrer, sendes hun ud på en rejse til de nedre etager, hvor hun må ændre på sine vaner og pludselig skal genfinde sig selv. Hvilket var en interessant vending i historien, og noget man gerne ville læse om, fordi det tilføjede hende noget psykologisk dybde.

Det højteknologiske aspekt er til gengæld godt fundet på og overraskende, men også skræmmende på en måde, fordi det sagtens kunne blive vores virkelighed længere ude i fremtiden. Selvom det teknologiske fylder meget i romanen, er det ikke det, der driver plottet. Det er snarere relationerne mellem teenagerne og deres følelser, der rangerer over alt fra ensomhed, misundelse, kærlighed og til hjertesorg. På den måde forsøger romanen at tage fat på nogle af de ting, som unge kan opleve i dag. Men det udforskes ikke i dybden, og historien forbliver således overfladisk og glamourøs, hvilket er en skam. Der var potentiale til at behandle nogle lidt tungere emner på en let måde, men det indfries ikke helt, da intrigerne og Averys kærlighedsproblemer overskygger størstedelen af plottet.

Handlingsmæssigt kan Tusinde etager sammenlignes med tv-serierne Gossip Girl og Pretty Little Liars, der ligeledes er fulde af intriger, kærlighed og hemmeligheder. Forskellen er blot i, hvor meget karakterudvikling og dybde man ønsker. Romanen får 3 stjerner af mig. Det skyldes, at jeg godt vidste, hvad jeg gik ind til, da jeg begyndte at læse: et plot, hvor jeg ikke behøvede at tænke så meget, men kunne nøjes med at lade mig rive med af dramaet og intrigerne. Det var også tilfældet. Men jeg syntes samtidig, at romanen havde et potentiale til noget mere, som ikke blev indfriet, hvilket gør, at jeg lander på dette antal stjerner.

– Camilla