Amerikansk litteratur

Et rigtigt håndværkertilbud af Carey Heywood

80347442_521605961895293_8571186900839170048_n

 

 

 

 

 

Reklame: anmeldereksemplar tilsendt fra forlaget Palatium Books

Forfatter: Carey Heywood
Forlag: Palatium Books
År: 2019
Sprog: Dansk
Originalsprog: Engelsk
Sidetal: 293
Genre: Romantik, Chick-Lit,

Stjerner: ⭐⭐⭐

“Han ville have hadet det hele. Det gør bare, at jeg elsker det endnu mere. Mit liv er ved at forandre sig, og det her er første skridt.”

Et rigtigt håndværkertilbud handler om Finley, der for kort tid siden blev skilt fra sin mand, fordi han fandt en yngre kvinde. For at starte på en frisk (og for at beskytte sig selv) flytter hun til en helt anden stat, hvor hun ikke kender nogen. Hun har købt sig et hus, der i den grad trænger til en kærlig hånd. Ejendomsmægleren Abby tilbyder hende, at hendes bror kan hjælpe. Men Finley er ikke meget for at tage imod hjælp, og da slet ikke fra den attraktive Noah, der besværliggør hendes valg om bare at være sig selv. Alligevel tager Finley modstræbende imod hjælpen, og langsomt opstår der sød musik.

Der er slet ikke nogen tvivl om, at Heywood kan skrive, og at hun ubesværet får skruet et plot sammen, hvor kærligheden langsomt og troværdigt opbygges mellem Finley og Noah. Og det virker samtidig også realistisk, at Finley ikke har lyst til at binde sig så hurtigt efter sin skilsmisse og i stedet forsøger at passe på sig selv, så hun ikke bliver såret igen. Familieforholdene og båndet derimellem er virkelig godt skildret og hjertevarmt. Hvordan Finleys forældre ligeledes forsøger at passe på hende, og hvordan Noahs søskende driller ham lidt med hans forelskelse.

Historien fortælles skiftevis fra Finleys og Noahs perspektiv, hvilket giver et godt indblik i, hvad de hver især tænker og føler. Dette giver historien noget mere dybde, fordi vi som læser får lov til at følge begges historier, så vi kommer hele historien omkring. Og jo, Noah lyder og virker da ofte som en drøm, og han forekommer da også både charmerende og elskværdig, men jeg tror bare ikke helt, jeg følte forholdet mellem de to på samme måde, som jeg har gjort i andre af Heywoods bøger.

Måske det skyldes, at jeg på flere punkter ikke kunne relatere til Finley. Nogle steder fandt jeg hendes fortællerstemme en smule irriterende og manglede nok lidt mere fra hende, til at hun blev en rund og levende karakter. På trods af indblikket i hendes tanker og følelser forbliver hun i min optik på et mere fladt niveau. I mine øjne blev det i stedet Noah, der bar fortællingen og førte plottet videre, og det er synd, nu historien blev fortalt af dem begge, og man gerne skulle kunne leve sig ind i deres historie og kærlighed. Det skete desværre bare ikke helt for mig denne gang. Det er også grunden til, at jeg ikke lander på mere end 3 stjerner. Til gengæld var jeg vild med at læse om, hvordan de istandsatte huset og nærmest se det udvikle sig for øjnene af en, mens man læste.

Alt i alt er Et rigtigt håndværkertilbud en sød og kærlig historie, der er hurtigt læst. Og hvis du også elsker programmer med home makeover, så er denne bog helt klart noget for dig.

– Camilla

 

Amerikansk litteratur

Hjerter, strenge og andre ting der kan gå i stykker af Jacqueline Firkins

79454427_3096723820355336_4169436792191188992_n

Reklame: Anmeldereksemplar tilsendt fra forlaget Palatium Books

Forfatter: Jacqueline Firkins
Forlag: Palatium Books
År: 2019
Sprog: Dansk
Originalsprog: Engelsk
Sidetal: 373
Genre: Romantik, Chick-Lit, YA.

Stjerner: ⭐⭐⭐ og en halv

“Forelskelser var seriøst noget møg, og de havde chokerende meget magt over en.”

Bogen handler om 17-årige Edie, der det sidste år inden college, skal bo hos sin familie i Mansfield. Stedet, hvor rige familier og forkælede børn bor. Hendes kusiner gør det til deres projekt at give Edie en Askepot-makeover og finde prinsen på den hvide hest til hende. Edie vil hellere fokusere på lektier og at komme på college, men lader sig alligevel overtale. Da hun igen støder på nabodrengen/barndomskæresten, blomstrer forelskelsen op, og for at gøre det hele værre dukker hjerteknuseren Henry også op og fanger hendes opmærksomhed. Edie ser sig fanget mellem de to drenge og vil gøre alt for, at det ikke er hendes hjerte, der bliver knust.

Hjerter, strenge og andre ting der kan gå i stykker er en af de lidt mere cheesy og klichéfyldte kærlighedsbøger, jeg har læst i år. Det gælder både i forhold til trekantsdramaet og nogle af de oplevelser og situationer, som Edie undervejs befinder sig i. På trods heraf er den alligevel en smule overraskende til sidst, hvor Edie skal vælge mellem bad boy/hjerteknuser Henry og den søde/ranglede/lidt nørdede nabodreng Sebastian.

Bogen behandler nogle klassiske teenageproblemer såsom usikkerhed, jalousi, perfekthedskultur og isolation. Dette er ikke kun emner, som behandles gennem Edie, men som også går igen i nogle af bogens andre karakterer. Eksempelvis de to kusiner Maria og Julia, der har så travlt med at gå i det rigtige tøj og have den rette kæreste m.m. Især Edie kæmper med følelsen af usikkerhed og isolation som følge af, at hun ikke ligefrem passer ind i den polerede verden i Mansfield. Behandlingen af disse emner bliver på intet tidspunkt for tungt og deprimerende, men behandles i stedet på en fin måde med lige dele humor og drama.

Som en helt klassisk ungdomsroman om kærlighed, er der selvfølgelig også antagonister og bump på vejen i denne. Den helt store antagonist er uden tvivl Sebastians kæreste Claire, der kæmper med næb og kløer for at holde Edie udenfor. På samme tid lykkes det forfatteren at vise, hvor ofte vi gemmer vores usikkerheder væk bag en maske af selvsikkerhed. En maske, der nemt kan krakelere.
I takt med at plottet udfoldes, sker der også en udvikling med karaktererne. Vi ser ikke kun Edie udvikle sig og blive mere sikker på sig selv og sin kunnen, men især også Sebastian udvikler sig. Vi erfarer, at han gerne vil gå en anden vej, end hvad der forventes af ham, men han tør ikke at sige noget til sine forældre og vælger i stedet at negligere den del af sig selv for at kunne leve op til forventningerne og den herskende perfekthedskultur. Hen mod slutningen er han ligeledes blevet mere selvsikker.

Sproget er dejligt let med et medrivende og flydende plot, der lever op til det, der forventes af det. Grunden til, at jeg lander på 3,5 stjerner, er, at historien måske bliver en lille smule forudsigelig (selvom slutningen overrasker en smule) og cheesy til mig. Det er lidt for klichefyldt og klassisk trekantsdrama til helt at trække anmeldelsen op på flere stjerner. Men hvis du er til søde og humoristiske kærlighedshistorier, er Hjerter, strenge og andre ting der kan gå i stykker lige noget for dig.

– Camilla

 

 

 

Amerikansk litteratur

The Eldest Curses 1: The Red Scrolls of Magic af Cassandra Clare

red scrolls of magic billede

Forfatter: Cassandra Clare
Forlag: Simon & Schuster
År: 2019
Sprog: Engelsk
Sidetal: 345
Genre: Fantasy, YA, LGBTQ+

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐ en halv

Efter krigen har Magnus og Alec mere end fortjent lidt ferie og tid til dem selv, og rejsen går til Europa. Magnus har det hele planlagt med første stop i romantikkens by Paris, men intet går som planlagt. Kulten The Crimson Hand efterlader blodige fodspor gennem kontinentet, og sporene peger på Magnus som kultens overhoved. For at rense hans navn må Alec og Magnus selv finde frem til, hvem den egentlige leder af kulten er, og finde ud af, hvorfor Magnus mangler dele af sine minder.

Jeg har været fan af shadowhunter-universet siden den første bog udkom tilbage i 2008, men stoppede med at følge serien ved den nyeste trilogi The Dark Artifices. Jeg havde bare fået nok af universet og orkede ikke at lære de nye karakterer at kende. Men så skrev Clare en novellesamling fokuseret på Magnus og en anden med Simon. Mine to yndlingskarakterer. Så da jeg hørte, hun ville skrive en trilogi med fokus på Magnus og Alec, gav jeg op på forhånd. Og første bog skuffede ikke!

Hvis du allerede har læst nogle af shadowhunter-bøgerne og kender karaktererne, er det nemt at leve sig ind i universet igen. Hvis ikke, så behøver du kun læse de tre første bøger i The Mortal Instruments serien, da denne bog foregår efter bog 3 The City of Glass. Plottet er en blanding af detektivarbejde, roadtrip gennem Europa og romantik. Der var nogle gode twist hen ad vejen, som ikke var for gennemskuelige (måske et af dem ville have været, hvis jeg havde læst alle bøgerne fra universet?) og tempoet var tilpas om end der for min smag var for mange actionscener. Dog var klimakset virkelig velskrevet og et af de steder, hvor jeg sad klistret til siderne. Derfor ender jeg alligevel med en ekstra halv stjerne.

Karaktererne har jo allerede vundet mit hjerte fra de tidligere bøger, men det var skønt at få en hel roman dedikeret til deres stemmer. Magnus forbliver min yndlingskarakter, og Alec forklarer ret godt flere steder, hvorfor han er så fantastisk. Med de to skiftende synsvinkler får vi også fint indblik i, hvordan de ser sig selv og hinanden – og ikke mindst hvordan de observerer at andre ser dem. Et spændende gennemgående tema bogen igennem er da også, at downworlders og shadowhunters stadig ikke stoler på hinanden, selv efter alliancen under krigen i City of Glass, hvilket til tider hindrer Magnus og Alecs efterforskning. Vi får også masser af indsigt i Alec, hvor jeg især var interesseret i hans tanker om konflikten i at gøre sin far stolt og være den perfekte shadowhunter eller at følge sit hjerte og gøre, hvad han inderst inde ved er det rigtige. Andre nævneværdige karakterer er warlocken Shinyun, vampyren Raphael og shadowhunterne Helen og Aline. Shinyn er en ny karakter og ret mystik og hemmelighedsfuld, men spiller godt op imod Alec og Magnus. Raphael stjal alle de scener han var med i, og sideplottet mellem Helen og Aline fungerede rigtig fint.

The Red Scrolls of Magic er alt i alt en stærk start på en ny trilogi, og jeg skal klart læse med i næste bog. Hvis du allerede kender universet og, ligesom jeg, elsker Magnus og Alec, så synes jeg ikke du skal snyde dig selv for den her nye serie. Og hvis du ikke kender bøgerne, så kan jeg varmt anbefale at starte den originale serie.

– Mette

 

Amerikansk litteratur

Forkert Kys af Natalie Decker

forkert kys.JPG

Reklame: Anmeldereksemplar tilsendt fra forlaget Palatium Books

Forfatter: Natalie Decker
Forlag: Palatium Books
År: 2019
Sprog: Dansk
Originalsprog: Engelsk
Sidetal: 277
Genre: Romantik, Young-Adult, Chick-Lit

Stjerner: ⭐⭐

Juliet er færdig med fodboldfyre. Efter at have fanget sin kæreste Mark i at kysse med cheerleaderen Selena Jensen har Juliet fået nok. Og hvad så hvis hendes efternavn er Valentine? Det betyder ikke, hun elsker alt det kærlighedspladder, tværtimod. Men Jared Black har været lun på hende siden de var helt små og, med Mark ude af billedet og Valentinefesten lige rundt om hjørnet, ser han sin chance for at vinde Juliets hjerte. Det bliver dog noget af en udfordring – for Jared er i Juliets øjne intet andet end endnu en dum fodboldspiller.

Så blev det min tur til at kaste mig over lidt romantisk chick-lit. Jeg må indrømme, jeg var lidt skeptisk, da jeg læste synopsis for bogen. Det er et ret typisk scenarie med den nørdede pige, der ikke er som de andre ‘tøsede’ piger og så den hotte populære fyr, der skal smelte hendes hjerte. Men jeg tænkte, måske jeg bliver overrasket? Desværre skete det ikke. Bogen er, hvad den ser ud til at være. Hvis man godt kan lide det kliché romantiske med et rimeligt ligetil plot, der minder om den type film, der kører henover sommeren på TV3puls, så skal man endelig læse Forkert Kys. Det er bare ikke noget, der fanger hos mig.

Udover at plottet er, som man kan forvente, så kunne bogen jo godt blive interessant via karaktererne. Desværre gjorde de heller ikke særligt stort indtryk på mig. For det meste opførte Juliet sig sur og tvær, og når hun ikke gjorde, vidste jeg aldrig helt, hvorfor hun pludselig havde ændret humør. Jeg var ligeså forvirret som Jared. Ikke at Jared var meget nemmere at forstå. Det føltes som om, der blev sprunget en hel del over, og jeg fandt aldrig ud af, hvorfor de to kunne lide hinanden. Det kunne de bare. Måske det havde fungeret, hvis Juliet havde lært af sine fordomme over for Jared, men det bliver aldrig rigtig berørt i dybden og ender med at føles fladt.

Der var et par sidekarakterer, men ingen af dem skilte sig ud, og Jareds venner flød sammen til én stor masse. Det eneste, der fangede min opmærksomhed var konflikten mellem Jared og hans far omkring Jareds fremtid som fodboldspiller. Det fik bare ikke særlig meget plads, men det giver jo god mening, når bogen ikke handler om det.

Nu vil jeg jo ikke ende med at lyde så sur og tvær som Juliet, så jeg vil sige, at bogen sagtens kan nydes, hvis du allerede er med på og elsker den slags romantiske will-they/won’t-they historier. Hvis du bare lige skal have en let og hurtigt læst bog, hvor du ved, det ender lykkeligt, så glider Forkert Kys nemt ned. Det skal også lige nævnes, at jeg ikke har læst den første bog i serien, men man burde kunne læse dem hver for sig. Bogen leder også op til en nr. 3 med endnu en hot fodboldfyr og en ny pige.

– Mette

Amerikansk litteratur

The Lady’s Guide to Petticoasts and Piracy af Mackenzi Lee

the lady's guide to petticoats and piracy.JPG

Forfatter: Mackenzi Lee
Forlag: Katherine Tegen Books
År: 2018
Sprog: Engelsk
Sidetal: 442
Genre: YA, ungdomsbog, LGBTQ+

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐

I efterfølgeren til Gentleman’s Guide to Vice and Virtue følger vi Montys søster Felicity i sin søgen efter at få lov til at studere medicin. Alle vegne får hun et nej med begrundelsen, at hun er kvinde. Men da hun hører, at et af hendes idoler, Alexander Platt, skal giftes med hendes forhenværende bedste veninde, får hun en sidste chance. Hun må med til brylluppet, koste hvad det vil, og få Platt til at tage hende med på sin ekspedition.

Plottet fungerer fint og væver både lægevidenskab, feminisme, venskaber og eventyr sammen i en historie, hvor vi følger tre stærke kvinder med hver deres baggrund og personligheder. Felicity jagter sin drøm om selvstændighed og lægearbejde, men lærer på vejen også en del om sig selv, om sit idol og om barndomsveninden. Det eneste jeg synes trækker ned er tempoet. Der går ret lang tid, før vi når fra petticoats til piracy, kan man vel godt sige.

Felicity er en velskrevet og afrundet karakter, som heldigvis ikke bare er et snefnug og et geni, som kan det hele. Hun har flere fejl og mangler og indser løbende, at kvinder sagtens kan være stærke og feminine på samme tid. Hendes barndomsveninde Johanna er nemlig glad for kjoler, make-up og fester, men samtidig ønsker hun også eventyr og er ikke bange for at tage fat. Den tredje kvinde, Sim, er muslim og har en hemmelighed. Hun får ikke helt så meget tid, som jeg synes, hun skulle, men hun er ret nice.

Bogen er velskrevet og let at læse med gode beskrivelser, der sætter stemningen for tiden. Der er en god portion humor, og især synes jeg, at Monty og Felicitys søskendeforhold har udviklet sig godt. De store temaer for bogen er feminisme og selvstændighed, at følge sit hjerte og gå efter sine drømme, selv når andre fortæller dig, at det er umuligt – fordi du er kvinde. Felicity er desuden aseksuel og måske endda aromatisk, hvilket både er dejligt for repræsentationens skyld, men også giver en ekstra dimension til det feministiske tema om kvindens rolle i samfundet.

Har du læst The Gentleman’s Guide to Vice and Virtue er det helt klart værd at læse The Lady’s Guide to Petticoats and Piracy, men den første er nu stadig bedst.

-Mette