Amerikansk litteratur

The Eldest Curses 1: The Red Scrolls of Magic af Cassandra Clare

red scrolls of magic billede

Forfatter: Cassandra Clare
Forlag: Simon & Schuster
År: 2019
Sprog: Engelsk
Sidetal: 345
Genre: Fantasy, YA, LGBTQ+

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐ en halv

Efter krigen har Magnus og Alec mere end fortjent lidt ferie og tid til dem selv, og rejsen går til Europa. Magnus har det hele planlagt med første stop i romantikkens by Paris, men intet går som planlagt. Kulten The Crimson Hand efterlader blodige fodspor gennem kontinentet, og sporene peger på Magnus som kultens overhoved. For at rense hans navn må Alec og Magnus selv finde frem til, hvem den egentlige leder af kulten er, og finde ud af, hvorfor Magnus mangler dele af sine minder.

Jeg har været fan af shadowhunter-universet siden den første bog udkom tilbage i 2008, men stoppede med at følge serien ved den nyeste trilogi The Dark Artifices. Jeg havde bare fået nok af universet og orkede ikke at lære de nye karakterer at kende. Men så skrev Clare en novellesamling fokuseret på Magnus og en anden med Simon. Mine to yndlingskarakterer. Så da jeg hørte, hun ville skrive en trilogi med fokus på Magnus og Alec, gav jeg op på forhånd. Og første bog skuffede ikke!

Hvis du allerede har læst nogle af shadowhunter-bøgerne og kender karaktererne, er det nemt at leve sig ind i universet igen. Hvis ikke, så behøver du kun læse de tre første bøger i The Mortal Instruments serien, da denne bog foregår efter bog 3 The City of Glass. Plottet er en blanding af detektivarbejde, roadtrip gennem Europa og romantik. Der var nogle gode twist hen ad vejen, som ikke var for gennemskuelige (måske et af dem ville have været, hvis jeg havde læst alle bøgerne fra universet?) og tempoet var tilpas om end der for min smag var for mange actionscener. Dog var klimakset virkelig velskrevet og et af de steder, hvor jeg sad klistret til siderne. Derfor ender jeg alligevel med en ekstra halv stjerne.

Karaktererne har jo allerede vundet mit hjerte fra de tidligere bøger, men det var skønt at få en hel roman dedikeret til deres stemmer. Magnus forbliver min yndlingskarakter, og Alec forklarer ret godt flere steder, hvorfor han er så fantastisk. Med de to skiftende synsvinkler får vi også fint indblik i, hvordan de ser sig selv og hinanden – og ikke mindst hvordan de observerer at andre ser dem. Et spændende gennemgående tema bogen igennem er da også, at downworlders og shadowhunters stadig ikke stoler på hinanden, selv efter alliancen under krigen i City of Glass, hvilket til tider hindrer Magnus og Alecs efterforskning. Vi får også masser af indsigt i Alec, hvor jeg især var interesseret i hans tanker om konflikten i at gøre sin far stolt og være den perfekte shadowhunter eller at følge sit hjerte og gøre, hvad han inderst inde ved er det rigtige. Andre nævneværdige karakterer er warlocken Shinyun, vampyren Raphael og shadowhunterne Helen og Aline. Shinyn er en ny karakter og ret mystik og hemmelighedsfuld, men spiller godt op imod Alec og Magnus. Raphael stjal alle de scener han var med i, og sideplottet mellem Helen og Aline fungerede rigtig fint.

The Red Scrolls of Magic er alt i alt en stærk start på en ny trilogi, og jeg skal klart læse med i næste bog. Hvis du allerede kender universet og, ligesom jeg, elsker Magnus og Alec, så synes jeg ikke du skal snyde dig selv for den her nye serie. Og hvis du ikke kender bøgerne, så kan jeg varmt anbefale at starte den originale serie.

– Mette

 

Reklamer
Amerikansk litteratur

Forkert Kys af Natalie Decker

forkert kys.JPG

Reklame: Anmeldereksemplar tilsendt fra forlaget Palatium Books

Forfatter: Natalie Decker
Forlag: Palatium Books
År: 2019
Sprog: Dansk
Originalsprog: Engelsk
Sidetal: 277
Genre: Romantik, Young-Adult, Chick-Lit

Stjerner: ⭐⭐

Juliet er færdig med fodboldfyre. Efter at have fanget sin kæreste Mark i at kysse med cheerleaderen Selena Jensen har Juliet fået nok. Og hvad så hvis hendes efternavn er Valentine? Det betyder ikke, hun elsker alt det kærlighedspladder, tværtimod. Men Jared Black har været lun på hende siden de var helt små og, med Mark ude af billedet og Valentinefesten lige rundt om hjørnet, ser han sin chance for at vinde Juliets hjerte. Det bliver dog noget af en udfordring – for Jared er i Juliets øjne intet andet end endnu en dum fodboldspiller.

Så blev det min tur til at kaste mig over lidt romantisk chick-lit. Jeg må indrømme, jeg var lidt skeptisk, da jeg læste synopsis for bogen. Det er et ret typisk scenarie med den nørdede pige, der ikke er som de andre ‘tøsede’ piger og så den hotte populære fyr, der skal smelte hendes hjerte. Men jeg tænkte, måske jeg bliver overrasket? Desværre skete det ikke. Bogen er, hvad den ser ud til at være. Hvis man godt kan lide det kliché romantiske med et rimeligt ligetil plot, der minder om den type film, der kører henover sommeren på TV3puls, så skal man endelig læse Forkert Kys. Det er bare ikke noget, der fanger hos mig.

Udover at plottet er, som man kan forvente, så kunne bogen jo godt blive interessant via karaktererne. Desværre gjorde de heller ikke særligt stort indtryk på mig. For det meste opførte Juliet sig sur og tvær, og når hun ikke gjorde, vidste jeg aldrig helt, hvorfor hun pludselig havde ændret humør. Jeg var ligeså forvirret som Jared. Ikke at Jared var meget nemmere at forstå. Det føltes som om, der blev sprunget en hel del over, og jeg fandt aldrig ud af, hvorfor de to kunne lide hinanden. Det kunne de bare. Måske det havde fungeret, hvis Juliet havde lært af sine fordomme over for Jared, men det bliver aldrig rigtig berørt i dybden og ender med at føles fladt.

Der var et par sidekarakterer, men ingen af dem skilte sig ud, og Jareds venner flød sammen til én stor masse. Det eneste, der fangede min opmærksomhed var konflikten mellem Jared og hans far omkring Jareds fremtid som fodboldspiller. Det fik bare ikke særlig meget plads, men det giver jo god mening, når bogen ikke handler om det.

Nu vil jeg jo ikke ende med at lyde så sur og tvær som Juliet, så jeg vil sige, at bogen sagtens kan nydes, hvis du allerede er med på og elsker den slags romantiske will-they/won’t-they historier. Hvis du bare lige skal have en let og hurtigt læst bog, hvor du ved, det ender lykkeligt, så glider Forkert Kys nemt ned. Det skal også lige nævnes, at jeg ikke har læst den første bog i serien, men man burde kunne læse dem hver for sig. Bogen leder også op til en nr. 3 med endnu en hot fodboldfyr og en ny pige.

– Mette

Amerikansk litteratur

The Lady’s Guide to Petticoasts and Piracy af Mackenzi Lee

the lady's guide to petticoats and piracy.JPG

Forfatter: Mackenzi Lee
Forlag: Katherine Tegen Books
År: 2018
Sprog: Engelsk
Sidetal: 442
Genre: YA, ungdomsbog, LGBTQ+

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐

I efterfølgeren til Gentleman’s Guide to Vice and Virtue følger vi Montys søster Felicity i sin søgen efter at få lov til at studere medicin. Alle vegne får hun et nej med begrundelsen, at hun er kvinde. Men da hun hører, at et af hendes idoler, Alexander Platt, skal giftes med hendes forhenværende bedste veninde, får hun en sidste chance. Hun må med til brylluppet, koste hvad det vil, og få Platt til at tage hende med på sin ekspedition.

Plottet fungerer fint og væver både lægevidenskab, feminisme, venskaber og eventyr sammen i en historie, hvor vi følger tre stærke kvinder med hver deres baggrund og personligheder. Felicity jagter sin drøm om selvstændighed og lægearbejde, men lærer på vejen også en del om sig selv, om sit idol og om barndomsveninden. Det eneste jeg synes trækker ned er tempoet. Der går ret lang tid, før vi når fra petticoats til piracy, kan man vel godt sige.

Felicity er en velskrevet og afrundet karakter, som heldigvis ikke bare er et snefnug og et geni, som kan det hele. Hun har flere fejl og mangler og indser løbende, at kvinder sagtens kan være stærke og feminine på samme tid. Hendes barndomsveninde Johanna er nemlig glad for kjoler, make-up og fester, men samtidig ønsker hun også eventyr og er ikke bange for at tage fat. Den tredje kvinde, Sim, er muslim og har en hemmelighed. Hun får ikke helt så meget tid, som jeg synes, hun skulle, men hun er ret nice.

Bogen er velskrevet og let at læse med gode beskrivelser, der sætter stemningen for tiden. Der er en god portion humor, og især synes jeg, at Monty og Felicitys søskendeforhold har udviklet sig godt. De store temaer for bogen er feminisme og selvstændighed, at følge sit hjerte og gå efter sine drømme, selv når andre fortæller dig, at det er umuligt – fordi du er kvinde. Felicity er desuden aseksuel og måske endda aromatisk, hvilket både er dejligt for repræsentationens skyld, men også giver en ekstra dimension til det feministiske tema om kvindens rolle i samfundet.

Har du læst The Gentleman’s Guide to Vice and Virtue er det helt klart værd at læse The Lady’s Guide to Petticoats and Piracy, men den første er nu stadig bedst.

-Mette

 

Amerikansk litteratur

Bedre af Carey Heywood

66440538_486573252110084_5113910339783622656_n

Reklame: Anmeldereksemplar tilsendt fra forlaget Palatium Books

Forfatter: Carey Heywood
Forlag: Palatium Books
År: 2019
Sprog: Dansk
Originalsprog: Engelsk
Sidetal: 257
Genre: Romantik, New Adult

Stjerner: ⭐⭐⭐ og en halv

Tanken om ikke at gøre noget, som hun ønskede, er umulig. Lige meget hvad er jeg nødt til at gøre det – for hendes skyld.”

Bogen handler om 24-årige Aubrey, der i forbindelse med mosterens sygdom har sat sit eget liv på pause for at hjælpe sine forældre med at passe hende. Da mosteren dør, har hun et sidste ønske om, at Aubrey tager på den jordomrejse, som de havde planlagt, mosteren skulle på, når hun blev rask. Hendes forældre betaler Adam, en ung fotograf, for at tage med på rejsen, så Aubrey ikke er alene. Som de kommer tættere på hinanden, begynder det at slå gnister. Men er det noget, hun skal reagere på, eller burde hun koncentrere sig om grunden til, at hun er på jordomrejse?

Bedre behandler død og sorgen over tabet af et nært familiemedlem på en meget sober og fin måde. Det bliver ikke for tungt, men har alligevel en tilpas mængde tyngde over sig til at gøre det nærværende og realistisk. Det er tydeligt at mærke, hvor meget tabet af mosteren har påvirket Aubrey. Som vi kommer under huden på Adam, lærer vi også, at der er noget på spil der, som binder ham tættere sammen med Aubrey. Undervejs udvikler Aubrey sig, og hendes forsigtige væsen lader pladsen for en mere og mere selvstændig kvinde, der langsomt finder ud af, hvem hun er, og hvad hun vil.

Bogen er velskrevet og tager læseren med på en rejse. Ikke kun jorden rundt, men også gennem sorgen, og hvordan man kommer ud på den anden side. Uden at være ødelagt af sit tab. Og jo, plottet er måske en smule forudsigeligt. Særligt hvad angår Aubrey og Adam, men det er ikke bogens vigtigste element, eller hvad Heywood egentlig prøver at fortælle. Det handler i stedet om, hvordan vi gennemarbejder sorgen og kommer videre derfra. Om at give slip på sorgen og finde sig selv igen. Og det fortæller Heywood på fineste vis gennem Aubrey og Adam. Bogen er inspireret af en oplevelse i Heywoods eget liv, og det synes jeg godt, man kan mærke. Der er en helt særlig nærvær og følelse i historien, der gør den meget virkelighedstro og følelsesladet.

Bedre er en sød og livsbekræftende historie om at give slip, og om at finde sig selv. Om at huske at leve i nuet og lave det, der gør os glad. Jeg må dog indrømme, at selvom jeg godt kan lide historien og de underliggende budskaber heri, så havde jeg lidt problemer med Aubrey. Jeg følte mig ikke nær så involveret i hendes karakter og havde desværre også tidspunkter, hvor jeg fandt hende en smule irriterende. Derfor lander jeg på 3,5 stjerner.

– Camilla

Amerikansk litteratur

Noget om Grace af Carey Heywood

61780195_1348621535287854_7151213641256140800_n

Reklame: Anmeldereksemplar tilsendt fra forlaget Palatium Books

Forfatter: Carey Heywood
Forlag: Palatium Books
År: 2019
Sprog: Dansk
Originalsprog: Engelsk
Sidetal: 261
Genre: Romantik, New Adult

Stjerner: ⭐⭐⭐⭐

“”Er det her virkeligt?””

Bogen handler om Grace, der troede fuldt og fast på, at Jon var manden i hendes liv. Men efter han blev arbejdsløs, er hun begyndt at tvivle, og livet er ikke længere en fornøjelse, sådan som det var førhen. Det er dog ikke noget, Grace vil indrømme, og derfor går hun med på at leve et liv styret af Jons humør. For det må da igen blive det samme som før, ikke? Da der en dag lander et brev i postkassen fra én, der slet ikke burde være i live, vendes der op og ned på hendes liv, og Grace begiver sig ud på en rejse, der sender hende gennem sorgens fem faser: benægtelse, vrede, forhandling, depression og accept.

Jeg har endnu en gang forsøgt mig med den romantiske genre, og det er altid nervepirrende og spændende på en og samme tid at give sig i kast med noget, man normalt ikke læser. Denne gang blev jeg positivt overrasket, og faktisk er Noget om Grace den bedste, jeg endnu har læst. Men hvorfor?

SPROG

system af ord, deres mundtlige og skriftlige udtryk og måde at kombineres på […]
– Den Danske Ordbog

For det første er Carey Heywoods måde at skrive på utrolig let og med den rette mængde af sødme, uden at blive for meget. Sproget er letlæseligt, ligetil og meget realistisk, og skrivestilen suger hurtigt læseren ind i fortællingen. Man lever sig ind i historien og i følelserne hos hver karakter, hvilket også gør det meget emotionelt. I takt med at Grace ryger på en rutsjebanetur gennem sorgens fem faser, tager hun fint læseren med på tur.

PLOT

den centrale handling i en roman
– Den Danske Ordbog

Plottet er virkelig velfungerende, og der bindes en fin sløje på hele fortællingen til sidst med den lykkelige slutning. Måden, hvorpå bogen er bygget op omkring de fem faser, fungerer rigtig fint, og så er indholdet relevant. Der er tale om en flot realistisk skildring af Graces oplevelser og hendes reaktioner, og jeg tror, mange vil kunne nikke genkendende til de faser, hun gennemgår. Hvordan hun hele tiden håber på, at tingene bliver det samme som før, og hvordan hun stiltiende indretter sig Jons lune. Samtidig viser plottet også, hvor svært det kan være at give slip og prøve noget nyt i et forsøg på at finde glæden igen, og muligvis også lykken.
Historien er spændende og medrivende, og som læser havde jeg ikke svært ved at leve mig ind i fortællingen. Til trods for at emnet på sin vis er en smule tungt, fremstår plottet på ingen måde tungt, men er i stedet let og frisk. Dog ikke uden at have en vis tyngde, for det er trods alt en realistisk problemstilling, der omtales.

KARAKTERER

person i et fiktionsværk, fx en film eller en roman
– Den Danske Ordbog

Vender vi blikket mod karaktererne i romanen, må jeg igen påpege den realistiske skildring af personerne, deres personlighed og tanker. De har hver og en en psykologisk dybde, der gør dem til runde og levende karakterer, man hurtigt lever sig ind i og kommer under huden på. Grace er en flot skildret karakter, der viser, at nogle gange er man nødt til at tage springet og være sin egen lykkes smed. På både godt og ondt. Hendes stille styrke og søde væsen gør hende til en elskværdig karakter, som man hurtigt kommer til at holde af og ønske det bedste for. Hun er en smuk karakter, der på trods af en kort historie alligevel når at udvikle sig rigtig meget og blive til en stærk kvinde, der kæmper for det, hun gerne vil have. Og hendes rejse var spændende at følge med i.

Og Ryan? Han er en drøm. Han giver Grace den tid, hun har brug for, er der for hende og fremstår som et virkelig godt menneske og en rigtig gentleman. Og så gør det da ikke noget, at han ser godt ud – ja ja, det er fiktion, men seriøst? Hvor kan jeg finde ham henne? 😆

KONKLUSION

opfattelse, konstatering el. lign. der følger af de foreliggende omstændigheder eller af en række overvejelser
– Den Danske Ordbog

Noget om Grace er en hudløst ærlig og følelsesmæssig skildring af en ung kvinde, der gerne vil finde det i livet, som vi alle drømmer om: familie, kærlighed og lykke. Og hvordan vi nogle gange er nødt til at træffe nogle svære valg for at få det til at ske. Historien er drysset med den rette mængde sødme og realisme. Carey Heywood har formået at åbne lidt op for min romantiske side og dermed fået sig en ny læser. Romanen er skøn læsning her i sommervarmen, og jeg glæder mig til at læse mere fra Heywoods hånd.

– Camilla