Amerikansk litteratur

The Stepford Wives af Ira Levin

46651928_267895267256007_1263470050090680320_n

Forfatter: Ira Levin
Forlag: Corsair
År: 1972/2011
Sprog: Engelsk
Sidetal: 139
Genre: Gys, Psykologisk

Stjerner:⭐⭐⭐⭐

“That’s what they all were, all the Stepford wives: actresses in commercials, pleased with detergents and floor wax, with cleansers, shampoos, and deodorants.”

Jeg stiftede første gang bekendtskab med Ira Levins forfatterskab, da jeg læste Rosemary’s Baby, hvilken jeg var ret så vild med. Den der underliggende mystiske og dystre stemning var virkelig fascinerende, og derfor ville jeg gerne læse meget mere af ham. Det blev i første omgang til The Stepford Wives. 

Bogen handler om Joanna, der flytter til Stepford med sin mand og to børn. Hun er en kvinde, der hviler i sig selv og ikke kun laver huslige pligter, men forsøger at stable en karriere som fotograf på benene. Hun er forkæmper for kvindefrigørelsen, men opdager hurtigt, at kvinder i Stepford ikke er som hende. De går meget op i de huslige pligter. Og hvad er det for noget med Men’s Association? Hun slår sig sammen med Bobbie og forsøger at ruske lidt op i de andre kvinder, men til ingen nytte. Pludselig har Bobbie ændret sig. Er der noget i vandet, og er Joanna den næste på listen?

Med Levins korte roman holder jeg mig i det kønspolitiske hjørne lidt endnu. For der er tydelige undertoner af en samfundskritik i denne. Stepford er fuld af tilfredse mænd og husfruer, der udtrykker, at der ikke findes noget mere tilfredsstillende end at holde huset rent. De foretager sig ikke andet end huslige pligter, og det var jo sådan virkeligheden var for mange kvinder før i tiden. Hvor de ikke fik lov til at tænke selv, og hvor mænd kontrollerede dem. Og her i 1972 er det stadig tilfældet i Stepford. Det er skræmmende at tænke på, hvor langt disse mænd er villige til at gå for at kontrollere deres koner og dæmpe deres frigørelse. Egentlig får man ikke en klar forklaring af, hvad der sker, og hvad mændene gør, men man gætter sig til det. Og hvad der er endnu mere skræmmende er, at den kvinderne stoler mest på, faktisk er den, der ønsker at ændre dem.

Selve fortællingen er fuld af lettere flade karakterer og rigtig meget dialog. Joanna har mere dybde end de andre, hvilket jo nok skyldes, at hun er helt sin egen. Bobbie er også en mere rund karakter, indtil hun ændrer sig. De flade karakterer er jo netop pointen med handlingen, og det giver derfor god mening. I betragtning af, at romanen er ganske kort, formår Levin alligevel at skabe en stigende spændingskurve, hvor man til sidst sidder med bankende hjerte og håber på det bedste. Jeg er ret imponeret over, hvor godt det lykkes ham at skabe en så suspensefuld og dyster stemning.

– Camilla

Finsk litteratur

Kunsten at være negativ af Lotta Sonninen

46496203_311763266329249_5294288546624962560_n

Reklame: Anmeldereksemplar tilsendt fra Forlaget Modtryk

Forfatter: Lotta Sonninen
Forlag: Modtryk
År: 2018
Sprog: dansk – oversat fra finsk
Sidetal: 112
Genre: Humor, Selvhjælpsbog

Stjerner:⭐⭐⭐⭐

Jeg har ofte en tendens til at gemme negativiteten væk, holde den for mig selv og bearbejde den alene. Det kommer nok af en blanding af, at det både kan være svært at snakke om, og at der er så stor fokus på mindfulness og det at være positiv. Jeg er derfor helt vild med konceptet bag Lotta Sonninens aktivitetsbog, fordi den byder negativiteten indenfor og tillader, at man ikke altid er et stort smil.

Kunsten at være negativ lader dig gennem aktiviteter få afløb for både vrede, bitterhed og generel negativitet. Og det er både skønt og hjælpsomt. Man kommer igennem kapitler som:

  • Bebrejd andre
  • Hæng fast i fortiden
  • Find fejl ved verden
  • Sæt navn på

46513972_610044549430203_8540093218811805696_n46525820_2193276197612758_1275326985916121088_n

I kapitlerne får man lov til at lave lister over fjender og finde fejl ved både børn, ægtefæller og verden generelt. Bogen tager lidt pis på hele bølgen af mindfulness og aktivitetsbøger til voksne, og det er et herligt humoristisk tiltag. For virkelig – hvorfor skal alt handle om glæde? Nogle gange har man bare behov for at få afløb for sin vrede, og det er denne bog en effektiv måde at gøre det på. Jeg fik i hvert fald sat ord på nogle af de negative følelser, jeg bærer rundt på, og det var befriende.

– Camilla

 

Svensk litteratur

Den hundred og et-årige der tænkte at han tænkte for meget af Jonas Jonasson

denhundredogetårige.JPG

Reklame: Anmeldereksemplar tilsendt fra Forlaget Modtryk

Forfatter: Jonas Jonasson
Forlag: Modtryk
År: 2018
Sprog: dansk – oversat fra svensk
Sidetal: 375
Genre: Humor, Satire

Stjerner:⭐⭐⭐⭐

Vi starter, hvor sidste bog sluttede. Allan Karlsson og hans ven Julius Jonsson nyder livet på Bali, men pengene er ved at slippe op, og Allan er begyndt at kede sig – ligeså meget som inden han kravlede ud ad vinduet på plejehjemmet og forsvandt. Allans 101 års fødselsdag fejres med en tur i en luftballon, som ikke helt går efter planen. Langt ude på åbent hav er et nordkoreansk skib deres eneste håb.

Hvis man ligesom mig (og forfatteren Jonas Jonasson) er ved at blive skør af at høre, hvor verden er på vej hen, ikke helt ved om man skal grine eller græde, når Trump åbner munden, og generelt er træt af dårlige nyheder, så skal man læse den her roman.

Plottet er skørt. Allan Karlsson har et talent for at blive indblandet i de særeste begivenheder og overleve. Så som at overbevise en nordkoreansk kaptajn om, at han ikke skal smide dem over bord, da Allans talenter kan redde Nordkoreas atomprogram. Allan og Julius kommer igen ud på en rejse, der tager dem fra Bali til Nordkorea, over USA, hjem til Sverige og videre endnu. I romanen møder vi nutidige politikere, så som Trump, Putin og Merkel. Allan og Julius’ reaktioner på alle disse personligheder, og måder at tackle de langt ude og absurde scenarier de ender i på, er fantastisk morsomt. Politikernes reaktioner på og frustration over Allan Karlsson er også forrygende.

Vi møder flere nye karakterer herunder to nye kvinder. Den ene den svenske udenrigsminister Margot Wallström, den anden halv købmand halv ligkistesælger Sabine Jonsson. De er begge to skønne karakterer, og jeg elskede især, da de sammen gør front mod en nynazist.

Romanens satire spiller denne gang ikke på fortiden, men på nutiden, og man kan derfor genkende flere af de begivenheder og nyheder, som popper op igennem fortællingen. De blander sig godt med de fiktive nyheder og begivenheder, så godt, at satiren blot står skarpere.

Om det hele ender i kaos eller løser sig til sidst må I læse jer frem til !

– Mette

Amerikansk litteratur

Sleeping Beauties af Stephen King & Owen King

46485756_2284445021775667_6112961720433508352_n

Forfatter: Stephen King & Owen King
Forlag: Scribner
År: 2017
Sprog: Engelsk
Sidetal: 700
Genre: Gys, Mystik, Fantasy, Thriller

“That was one way in which the sexes had never been equal; they were not equally dangerous.” 

Stjerner:⭐⭐⭐⭐

Lige siden jeg fik Sleeping Beauties i gave, har jeg glædet mig til at læse den. Jeg elsker Stephen King og syntes, at denne lød utrolig spændende med en ret interessant problemstilling.

Romanen foregår i den lille by Dooling, hvor vi møder og følger ret mange af byens indbyggere. Ude i verden bryder den mærkelige Aurora virus ud, der kun påvirker kvinder. Falder de i søvn, svøbes de ind i en kokon, uden at vågne igen. Fjerner man kokonen, er det på eget ansvar. Ingen af kvinderne i Dooling ønsker at falde i søvn og finder på alskens måder for at holde sig vågne. Samtidig dukker den mystiske Evie op. Har hun nogen forbindelse til virussen? For verdens kvinder bliver det en kamp for at holde sig vågen, men til sidst må mange give efter. Hvor forsvinder kvinderne hen? Og hvilken betydning har det for de tilbageværende samfund, at alle kvinderne er væk?

I bogen møder man mange karakterer. Virkelig mange. I begyndelsen kan det virke overvældende at skulle holde styr på dem alle sammen, og der er endda en karakterliste i starten af bogen. Men det fantastiske ved King er hans evne til at skabe så forskellige karakterer, så de er nemme at adskille fra hinanden. Og denne er ingen undtagelse. Deres karakterer er levende, har dybde og er skildret så realistisk, at man hurtigt lever sig ind i deres tankegange og problemstillinger. For slet ikke at nævne miljøet. King er eminent til at skabe et miljø og gøre det så virkeligt, at man nemt kan forestille sig det i virkeligheden. Plottet glider elegant frem, og spændingen er stødt stigende. På trods af dette, kan handlingen til tider godt virke lidt langsommelig. Det skyldes, at begyndelsen af bogen handler meget om at få opbygget karakterer og miljø, der fjerner lidt af fokus fra spændingen og problemet. I min optik gør det ikke noget. Med så lang en bog, er opbygningen nødvendig, og når plottet for alvor kommer i gang, og man først er fanget, så sluger man romanen i ét hug.

Jeg har endnu ikke læst noget af Owen King, og havde man fortalt mig, at bogen var skrevet alene af Stephen, jamen så havde jeg troet på det. For det er mig umuligt at se, hvor den ene starter og den anden slutter. Deres skrivestil er vævet så fint ind i hinanden, at de er umulige at adskille. Stephen Kings romaner rummer ofte en social kritik gemt mellem linjerne, men den sociale kritik i denne er helt i foregrunden og umulig ikke at opdage. Som læser kan man vælge at læse bogen på to måder. Enten som en gyserroman med lidt dark fantasy og realistiske karakterer, eller som et dybt politisk og social kritisk værk. For på den ene side er den uhyggelig og skræmmende med et plot, der viser det værste i mennesket. Hvor en overnaturlig virus rammer og medfører en række voldsomme konsekvenser. Og hvor både mænd og kvinder er farlige.
På den anden side er der så meget kønspolitik, at man ikke kan overse det. Med bibelske referencer til Edens Have og faldet, og en social kritik af både dem mod kvinders rettigheder, Donald Trump, ligheder, politi der skyder afroamerikanere og meget mere. Vi ser mænd, der med alle midler forsøger at beskytte deres hustruer, mødre, døtre m.m., men vi ser også mænd, der brænder kvinderne i deres kokoner på grund af frygt. Romanen virker i første omgang meget negativ i forhold til mænd, hvor kvinder klart stilles som et overlegen væsen. Men i romanen er kvinderne også mordere og kriminelle, og det viser, at man ikke kan inddele mænd og kvinder i hver deres kategori. Det er dog tydeligt, at forfatterne på sin vis ønsker at fremstille mændene som bad guys og kvinderne som de gode. Man kan ikke undgå at læse bogen som en kritik af vores tid, flot camoufleret som gys og dark fantasy.

Det der gør Kings romaner så foruroligende og effektive, er sammenblandingen af virkelighed og overnatur. Hos ham bliver det overnaturlige vævet ind i hverdagslivet på en ganske effektiv måde. En måde, der virker naturlig og helt normal. Det gør, at man nemt kunne forestille sig problemstillingerne i vores virkelighed. Dét er skæmmende.

– Camilla

 

 

 

Amerikansk litteratur

Leah on the Off Beat af Becky Albertalli

leah

Forfatter: Becky Albertalli
Forlag: Pinguin Random House
År: 2018
Originalsprog: Engelsk
Sidetal: 343
Genre: Young Adult, LGBT+

Stjerner:  ⭐⭐⭐⭐ og en halv

*Spoilers for både Simon vs. The Homo Sapiens Agenda og Leah on the Off Beat*

Becky Albertalli gør det igen. Fortsættelsen til Simon vs. The Homo Sapiens Agenda er måske ikke ligeså sukkersød og nuttet, men den er fantastisk god YA litteratur alligevel og især også et frisk pust med sin lidt bitchy, men stadig akavede hovedperson og et fokus på forholdet mellem to piger i stedet for to drenge. (Og så får den altså lige en ekstra halv stjerne, fordi der rent faktisk introduceres en non-binary karakter!)

Bogen starter ud efter slutningen af første bog. Simon og Bram er sammen, Nick og Abby er sammen og Leah står ude på sidelinjen og kigger ind. Det er deres sidste år sammen og livet som studerende på college venter. Med denne omvæltning skal der også træffes et valg om skoler og ikke alle par holder. Nick og Abby falder langsomt fra hinanden, da Abby ikke ønsker et langdistanceforhold og Leah og Abby bliver tættere eftersom de to er kommet ind på samme skole. Leah er påpasselig og lukker af for Abby igen og igen, men noget i hende kan ikke helt give slip.

Vi får flere små flashbacks til dengang Abby lige var flyttet til byen, og det er virkelig bedårende at læse om Leahs crush. Men også trist fordi hun tror det aldrig kan blive til noget. Ikke blot er Abby smuk og populær, men hun er også heteroseksuel.

Eller er hun?

Bogen har knap så meget egentlig plot som den forrige og slutningen kunne godt have været længere og mere uddybet, men som helhed fungerer det alligevel. Især fordi bogen er karakter og tema drevet. Temaet om seksualitet er igen oppe at vende og denne gang er det biseksualitet, der udforskes. Jeg kan godt lide at vi både har Leah, som har vidst hun var biseksuel siden hun var elleve og så Abby, som er forvirret og gerne vil udforske muligheden. Et andet tema omhandler det at give slip og turde gøre, hvad man har lyst til, hvilket egentligt fint afspejles igen i temaet om seksualitet. Leah er påpasselig med, hvad hun siger og gør. Hun vil gerne være med i teaterstykket sammen med de andre, men gør det ikke, fordi hun ikke mener, hun er god nok. Hun vil også gerne tegne og sælge sine tegninger, men også her mangler hun selvtilliden til at gøre det. Så selvom Abby er den som må finde sig selv i sin seksualitet, er Leah lige så meget på en rejse. En rejse, hvor hun lærer, at hun er god nok. Også for en pige som Abby.

-Mette